Eines der erfolgreichsten Spiele aller Zeiten feiert in diesem Jahr seinen 70. Geburtstag: „Rummikub“ wird in mehr als 60 Ländern gespielt und wurde bisher in 26 Sprachen übersetzt. Rund 50 Millionen Exemplare des Spiele-Megahits gingen bereits über die Ladentische. Würde man die darin enthaltenen Spielsteine aneinander legten, reichten sie drei Mal um die Erde. Zum Jubiläum legt das Rummikub-Ursprungsland Israel nun erstmals sogar eine eigene Sonderbriefmarke auf und erweist seinem erfolgreichsten Spiele-Export damit eine besondere Ehre.

Einfaches Spielprinzip

Der jahrzehntelange Erfolg von Rummikub ist kein Zufall. Das Spiel verfügt über alle Elemente, die zu einem echten Hit gehören: Es ist leicht zu erlernen, geht flott voran und ist so variantenreich, dass jedes Spiel zu einem neuen Erlebnis wird. Das Spielprinzip ist einfach: Jeder Spieler versucht, als erster seine 14 Steine, bunt gemischt mit Werten von 1 bis 13, los zu werden, indem er sie in Zahlenreihen oder Gruppen gleicher Zahlenwerte ablegt. Um ins Spiel zu kommen, müssen Steine mit einem Mindest-Gesamtpunktewert von 30 abgelegt werden, danach darf man alle am Spieltisch offen liegenden Steine für seine Aktivitäten nutzen. Um zu gewinnen, benötigt man gleichermaßen eine gute Strategie, Geduld und eine Portion Glück.

Spannende Geschichte

Die Geschichte des Spieles führt zurück in das Rumänien der 1930er-Jahre. Dort lebte der Kaufmann Ephraim Hertzano, der ursprünglich Zahnbürsten, Kämme und Kosmetikartikel herstellte. Spielkarten waren unter dem kommunistischen Regime verboten. Also umging dies der findige Hertzano, indem er sein Rummy-Spiel einfach mit Spielsteinen herstellte, die verschiedenfarbige Zahlen anstelle der Bildkarten trugen. Später emigrierte Hertzano nach Israel und produzierte dort ab 1950 sein Spiel in Handarbeit.

Zahlreiche Auszeichnungen

Der große Durchbruch gelang Rummikub 1977, als das Spiel im amerikanischen TV vom legendären Johnny Carson präsentiert wurde und noch im selben Jahr zum meistverkauften Spiel in den USA aufstieg. 1980 wurde Rummikub in Deutschland zum Spiel des Jahres gewählt, weitere Auszeichnungen in Holland, Spanien, Polen und Korea folgten. Zuletzt wurde Rummikub im vergangenen Jahr zum besten Familienspiel in Großbritannien gekürt. Und natürlich kann man Rummikub mittlerweile auch schon online spielen: Mehr als 9 Millionen Downloads machen das Spiel auch in der digitalen Welt zu einem Hit.